Ciência e Tecnologia

Engenharia Química: As 10 Maiores Descobertas

A Engenharia Química, produziu muitos dos produtos e materiais que fazem parte do nosso dia a dia. Conheça mais sobre as grandes descobertas da Engenharia Química.

Engenharia Química: 100 Anos de Importantes Descobertas

Indústrias Químicas: Fundamentais para a Manutenção do Mundo Moderno

A Engenharia Química, combinação da prática da Engenharia com as teorias da Química, surgiu a aproximadamente 100 anos com a descoberta da dinamite pelo cientista Alfred Nobel.

Nobel através do seu invento revolucionário, revolucionou não só a Engenharia Civil que ganhava uma poderosa ferramenta, como também toda a indústria da química desenvolvendo novos processos industriais que trouxeram a Química para perto da Engenharia criando a Engenharia Química.

Alfred Nobel é considerado o pai da Engenharia Química pois além de se preocupar em desenvolver produtos, ele foi o primeiro Químico a se preocupar com os processos de produção destes produtos.

Em outras palavras, Alfred Nobel com seu instinto de empresário, além de pesquisar, se preocupava também em viabilizar suas invenções, se preocupava em criar métodos baratos e eficientes de fabrica-las em massa.

Essa é justamente a grande preocupação e a razão de ser da Engenharia Química, implementar processos químico-industriais cada vez melhores, mais econômicos e mais ecológicos.

A Engenharia Química na Construção da Era Moderna

Não podemos negar, a Engenharia Química foi uma das carreiras que mais contribuiu para a evolução da Era Industrial para a Era Moderna.

Algumas conquistas proporcionadas pela Engenharia Química tais como Plásticos, Fertilizantes e Medicamentos estão entre as bases da construção e manutenção da nossa sociedade.

Estes produtos proporcionaram uma melhoria na qualidade de vida humana tão grande que foram praticamente uma revolução tecnológica.

Engenharia Química: Apesar das Conquistas, Ainda há muito Desafios

Confira abaixo uma lista das 10 maiores descobertas da Engenharia Química nos últimos 100 anos:

1 – Plásticos

Os plásticos, presentes em praticamente todos os lugares do mundo e em grande quantidade são considerados a maior contribuição da Engenharia Química para o mundo moderno.

Embora a teoria que possibilitou a sua criação ( Teoria dos Polímeros ) seja do século 19, foi somente no século 20 que a Engenharia Química conseguiu desenvolver métodos baratos de produzi-los.

A enorme demanda, no caso, também contribui para baratear a sua fabricação.

Desde o seu primeiro modelo, o chamado Baquelite de 1908 até os modernos Polímeros fabricados a partir de Biomassa ( cana de açucar ), o plástico é e continua sendo um dos produtos mais consumidos no mundo, sendo empregado desde a fabricação de embalagens de comida até peças para aviões.

2 – Fertilizantes

Os fertilizantes, usados para tornar terras artificialemente mais produtivas, foi uma das grandes conquistas da Engenharia Química no início da Era Moderna.

Ao contrário do que acontecia na Era Medieval e também na Era Industrial onde as terras de tempos em tempos tinham que “descansar” de tempos em tempos para recuperar a fertilidade, agora já era possível produzir todos os anos alimentos sem parar.

Essa contribuição da Engenharia Química permitiu o barateamento e também o aumento da oferta de comida, o que permitiu que a população humana crescesse e tivesse uma qualidade de vida muito maior.

Sem os fertilizantes e adubos, com certeza uma porção muito maior da raça humana estaria passando fome hoje em dia.

3 – Isótopos Radioativos

Embora não sejam tão conhecidos quanto os plásticos e fertilizantes, os Isótopos Radioativos desenvolvidos pela Engenharia Química também são fundamentais para nossa sociedade.

Estes metais com fantásticas ( e perigosas ) propriedades, são usados como base para a fabricação de combustível para Usinas Nucleares, na indústria médica para fabricar máquinas de diagnóstico e também por arqueólogos que utitlizam estes produtos para determinar a idade de ossadas e artefatos antigos ( método do Carbono-14 ).

A Energia Nuclear, para se ter uma idéia, é responsável por quase 25% da geração de energia no mundo atual.

4 – Fibras Artificiais

Até o século 19, os humanos só conheciam fibras naturais, como o algodão ou então materiais como o couro para fabricar roupas, isso as deixava caras e pouco confortáveis.

No século 20, com a descoberta das Fibras Artificiais pela Engenharia Química, a indústria pode enfim produzir roupas muito mais baratas e confortáveis, sem contar outros artefatos tais como redes de pesca e até mesmo coletes a prova de balas, fabricados com fibras duras.

Através das Fibras Artificiais, a Engenharia Química também proporcionou a fabricação de veículos mais leves ( fibra de carbono ) e diversas peças mecânicas.

5 – Produtos Médicos e Biomédicos

Protótipo de um Coração Artificial: Vida Recriada em forma de Plástico

A Engenharia Química além de contruibuir com a indústria da Energia também colaborou ativamente com a Biomedicina na criação de vários produtos importantes.

Orgãos artificiais, como o Coração Artificial por exemplo, podem salvar vidas substituindo os órgãos reais no meio de um transplante complicado.

Microcápsulas podem ser introduzidas no corpo para liberar medicamentos lentamente.

E por fim implantes e próteses podem substituir ossos e permitir que várias pessoas possam voltar a andar.

6 – Quimioterápicos e Antibióticos

O câncer, devido a miscigenação genética atual, é uma doenças que mais vem se espalhando pelo mundo e fazendo várias vítimas desde crianças até idosos.

A Engenharia Química vem contribuindo muito para o combate da doença através do desenvolvimento constante de drogas quimioterápicas cada vez melhores.

Estes remédios, que podem ser usados para prevenir ou então até mesmo exterminar os tumores, agem dentro do corpo encontrando e caçando qualquer tipo de célula defeituosa.

Apesar de ainda terem muitos efeitos colaterais e de atacar também células saudáveis, a Engenharia Química está evoluindo os Quimioterápicos cada vez mais e produzindo tratamentos cada vez melhores para o câncer., aumentando as chances de cura em alguns casos para praticamente 100%.

Os antibióticos também tem seu papel fundamental na saúde pública, combatendo bactérias, doenças e infecções, eles fazem com que doenças que antes eram consideradas perigosas, como a Tuberculose, se tornem simples de serem tratadas.

7 – Gases Puros e Gases Liquefeitos

Com métodos mais avançados de refrigeração, a Engenharia Química proporcionou que novos gases pudessem ser obtidos em suas formas puras.

O oxigênio puro, por exemplo, pode ser usado em hospitais para tratar pessoas com dificuldades de respiração ou então na fabricação de aço. O Nitrogênio puro pode ser usado na refrigeração de alimentos e produtos biológicos ( espermatozóides, óvulos, etc… ) e assim por diante.

A produção de gases liquefeitos pela Engenharia Química também possibilitou que grandes quantidades de gás combustível pudessem ser transportadas em pequenos espaços, tais como barcos ou caminhões.

8 – Catalisadores

Os catalisadores ou conversores catalíticos são usados globalmente pela indústria para diminuir a emissão de poluentes nos carros, fabricar alimentos tais com queijos e também eliminar resíduos industriais.

Descobertos pela humanidade e usados na produção de queijos, pães e vinhos por vários séculos, os catalisadores, como substância química, só foram entendidos e obtidos pela Engenharia Química no ano de 1894 pelo químico Berzelius.

Berlizeus definiu os catalisadores como ” Substâncias que acelearam as reações químicas sem serem consumidos. “, até hoje essa definição ainda é usada.

9 – Derivados do Petróleo

Não se pode negar o papel essencial que o Petróleo tem em nossa sociedade.

Considerado como um simples óleo negro inútil por muito tempo, quando a Engenharia Química descobriu como processa-lo foi uma verdadeira revolução, principalmente na área de transportes.

Atualmente o Petróleo é usado para fabricar dezenas de tipos diferentes de produtos nas Refinarias de Petróleo, estes produtos, os derivados do petróleo, estão presentes em vários aspectos da nossa vida, desde a gasolina dos nossos carros até o asfalto que cobre as ruas da sua cidade.

10 – Borracha Sintética

A Borracha Sintética, que tem praticamente os mesmos atributos da borracha natural ( látex ) foi desenvolvida pela Engenharia Química depois da Segunda Guerra Mundial.

A borracha sintética, usada principalmente para a fabricação de pneus de todo tipo ( de bicicletas até aviões ) melhorou e barateou muito os meios de transporte na Era Moderna.

Foi ela que permitiu que hoje em dia os automóveis se popularizassem, embora ainda não possamos dizer que são baratos, hoje em dia boa parte das classes Média e Alta os possui.

Desafios Futuros para a Engenharia Química

Futuro da Química: Muito ainda tem que ser Escrito...

Embora tenha realizado descobertas e pesquisas fundamentais durante o século 20, agora no século 21 a Engenharia Química continua com grandes desafios pela frente.

A questão da reciclagem por exemplo, como estamos cada vez mais perto da exaustão natural dos minérios ( acabando as reservas de ferro, cobre, ouro, etc… nas minas ), é muito importante produzir materiais que sejam facilmente reaproveitados.

A questão do fim do Petróleo também será um grande desafio, já que vamos precisar de uma nova fonte abundante de matéria prima e combustível.

A Engenharia Química para a questão do Petróleo vem apresentando boas soluções como a produção de Bioplástico ou então a reciclagem de plástico que pode virar novamente Petróleo, mas ainda vai um bom tempo até o desenvolvimento de uma solução final.

Outro ponto importante é a questão da Energia, com uma sociedade que consome cada vez mais energia, vai caber a Engenharia Química descobrir novos combustíveis mais ecológicos e também novas formas de gerar energia tais como a Fusão Nuclear ( Usinas Nucleares avançadas ).

Como pode ser visto, o trabalho da Engenharia Química é um ciclo sem fim, assim como o século passado foi o Século da Física, este será o Século da Química e da Biologia.

Sobre o Autor:
Autor
Atualmente é consultora independente de educação, focada em reposicionamento profissional oportunidades no mercado de trabalho. É colaboradora ativa no Guia da Carreira.
 

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Comentários:

  1. jessica

    Nossa !! Engenharia quimica é mesmo muito interessante.

    Bom nesse caso é pior para mim fiquei emperrada entre tres cursos Medicina, Biomedicina e Engenharia Química .Gosto de ciência, de estudar me imagino trabalhando em um laboratorio e dando aulas em faculdades. Agora pergunta se eu consigo escolher !!

    Eu até passei em Engenharia química ano passado e não fui com medo de tomar a decisao errada mas lendo esse artigo percebo que posso utilizar da engenharia química para areas medicas o casamento perfeito.

    Médico não tem vida própria ( isso é verdade ? ) o que me aconselha a fazer ? sinto que Biomedicina seria uma mistura dos que mais gosto nos dois cursos Laboratorio e Biologia mas a unica federal que oferece o curso no meu estado so realiza vestibulares anuais enquanto que medicina e engenharia química tenho disponibilidade de tentar em maio junho,o que eu faço agora ?

    • Pedro Addler

      Olá Jessica

      Que bom que você gostou da matéria :o a Engenharia Química é realmente uma área muito interessante e como você pode ver acima, nos proporcionou muitos avanços tecnológicos importantes.

      Você pelo visto se interessa muito pela questão da Ciência, posso ver pelas profissões que você gosta.

      Em relação aos médicos não terem vida própria, isso é verdade sim, mas só para alguns médicos desequilibrados :P os profissionais de Medicina moderna estão cada vez mais concientes da importância de cuidar do corpo e da vida pessoal.

      Pelo que eu pude ver, você realmente está bem confusa, até trancou Engenharia Química e tudo mais…

      De qualquer modo a carreira que você mais gosta é Biomedicina. Ela combina Biologia com Pesquisa que são 2 coisas que você gosta, na minha opinião é Biomedicina que você deve fazer, em segundo lugar Engenharia Química e Medicina por último.

    • Yu

      Assim, se vc realmente gosta de exatas, a Engenharia Química é uma ótima escolha! Nesse caso vc teria que deixar a biologia um pouco de lado já que, pelo menos na minha universidade, matérias de biológicas são escassas. Ah, sobre trabalhar no laboratório, dificilmente contratam um engenheiro químico para o processo laboratorial. O engenheiro químico trabalha na produção em larga escala, trabalha para que o que foi feito em 10ml dê certo em 10 mil litros.

  2. João Gabriel

    Meuuu Deusss, é muito massa, engenharia quimica é apaixonante, é o único curso q traz um mix das matérias de exatas com ciencias da natureza.Graças a Deus consegui entra na USP-EEL em eng quimica no ano de 2013.Caso tiver algum eng quimico, ou quimico a disposição de me ajudar com conselhor e algumas duvidas q eu tenho, eu agradeceria muuuuuito mesmo.Obrigado, belissima matéria, com certeza, quem ver, vai se entreter.

  3. olha so tenho á agradecer .porque é muito bom .essas informaçôes para mim é novo ..otimo,

    estou muito contente com essas informações ,,adquiri um pouco mas de conhecimento estou muito feliz com estes inicio da quimica ;porque comecei fazer um curso tec em QUIMICA POR ISSO ESTOU EM BUSCA DE CONHECIMENTO ,APRIMORAR MEUS CONHECIMENTOS ,,MUITO OBRIGADO .

  4. Rosa

    Gostei muito dessa matéria.Gosto de Engenharia Química.

  5. Barbara Souza

    Cada vez eu fico mais apaixonada e feliz por estar cursando engenharia química.
    Eu estou indo agora para o 8º período e confesso que ainda não sei em que área da engenharia química vou trabalhar, mas com certeza o que mas me atrai é a parte de poder inovar, fazer descobertas, a parte de pesquisa.
    Eu fiz dois anos de iniciação científica e agora estou tentando arrumar um estágio para conhecer um pouco mais de perto a parte da indústria.
    Engenharia química é linda!!!

  6. Barbara Souza

    Cada vez eu fico mais apaixonada e feliz por estar cursando engenharia química.
    Eu estou indo agora para o 8º período e confesso que ainda não sei em que área da engenharia química vou trabalhar, mas com certeza o que mais me atrai é a parte de poder inovar, fazer descobertas, a parte de pesquisa.
    Eu fiz dois anos de iniciação científica e agora estou tentando arrumar um estágio para conhecer um pouco mais de perto a parte da indústria.
    Engenharia química é linda!!!

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